Tegning av kvinne med langt, brunt hår og blå genser med hvite prikker. Hun sitter ved et skrivebord med en åpen bok mens hun holder seg for pannen med lukkede øyne.
Blodsukkeret svinger i løpet av dagen. Men det blir sjelden lavt nok til at folk uten diabetes får plager.

Får du ofte lavt blodsukker? Nei, antagelig gjør du ikke det

SPØR EN FORSKER: Du kjenner deg uggen, kvalm og irritert. Aha, det er lavt blodsukker, tenker du kanskje? 

– Du er antagelig bare sulten. Vi kan bli irriterte, stresset, slappe og svimle om det går for lang tid mellom måltidene, sier Jøran Hjelmesæth. 

Han er seksjonsoverlege ved hormon-, overvekt- og ernæringsavdelingen på Sykehuset i Vestfold og professor ved Universitetet i Oslo.

– Å ha lavt blodsukker har kommet inn i dagligtalen vår som en måte å si at nå må vi spise. Jeg kan si det selv, men det betyr ikke at blodsukkeret mitt faktisk er lavt, sier Hjelmesæth.

Når friske personer mener de har lavt blodsukker, har de ikke målt det. 

– Så de vet ikke om det faktisk er lavt, sier  Elisabeth Qvigstad. Hun er førsteamanuensis i medisin på Universitetet i Oslo og overlege på Oslo universitetssykehus.

– Så lenge blodsukkeret ikke er målt og annen sykdom er utelukket, er ikke det noe annet enn vanlige symptomer vi kan få innimellom, sier hun.

Hun sammenligner med idrettsutøvere som har gått seg tomme. 

– Det kan være at aktivitetsnivået ditt ikke står i forhold til når du spiste sist og at du begynner å gå tom, sier Qvigstad.

Sukkeret flyter i blodet

Blodsukker er nettopp det: sukker som flyter rundt i blodet ditt. Sukkeret gir energi til blant annet hjernen, muskler, lever, røde blodceller og fettceller. 

For mye eller for lite sukker i blodet er ikke bra, men bukspyttkjertelen holder orden med hormonet insulin. Den spytter ut mer insulin etter et måltid, og blodsukkeret går ned. Insulinet sørger også for at energien fra sukkeret blir lagret i muskelvevet og leveren eller blir omdannet til fett.

Blodsukkeret måles i millimol per liter blod - mmol/l. Vanlige nivåer er fra 4 til 6 mmol/l, som er mindre enn ett gram. Om du spiser mat med mye karbohydrater, er det ikke uvanlig å få fra 7 til 10.

– Vi regner mellom 3 og 4 som litt lavt blodsukker. Det kan - men slett ikke alltid - gi symptomer som hjertebank, svette og sultfølelse,  sier Jøran Hjelmesæth.

Løping uten mat

Blodsukker godt under 3 kan påvirke hjernen og gi forvirring eller bevissthetstap. 

– Det er sjelden at friske folk kommer så lavt, sier Hjelmesæth.

Han testet et måleapparat for blodsukker på seg selv.

– Jeg hadde spist for lite den dagen, og så løp jeg en tur. Da klarte jeg å presse blodsukkernivået til under 3, forteller Hjelmesæth.

Han ble skikkelig uvel.

– Men det er ikke farlig for friske folk å ha litt lavt blodsukker, selv om du får hjertebank og blir stresset. Det er bare kroppen som forteller deg at det er på tide å spise, sier han.

En helg uten mat

For noen år siden gjorde Elisabeth Qvigstad en studie på insulinfølsomhet. Det handler om hvor godt kroppen bruker insulin for å regulere blodsukkeret. En gruppe studenter fastet en helg.

Elisabeth Qvigstad forsker på insulin og diabetes.

– På mandagen hadde noen av jentene blodsukker på 2,6 til 2,9 mmol/l. Da var de slitne, men de hadde altså ikke spist hele helgen, sier Qvigstad.

– Om vi er friske, tåler vi å ha blodsukker ned mot 2,8 mmol/l under faste, fordi kroppen kan forbrenne fett eller aminosyrer som erstatning, sier Qvigstad. 

Kroppen har svært effektive systemer som beskytter mot lavt blodsukker hos friske, slik som hormonet glukagon, adrenalin, veksthormon og kortisol. Dermed vil de færreste risikere å få blodsukker lavere enn 3,5 mmol/l.

– Men her er det stor variasjon mellom mennesker, dette er jo biologi, sier Qvigstad.

Annerledes for de med diabetes

For de med diabetes kan det derimot være farlig å komme for lavt. De har enten ikke insulinproduksjon i det hele tatt eller insulinet er for dårlig. Derfor tilfører de kroppen kunstig fremstilt insulin, og da kan det lett bli litt for mye med påfølgende lavt blodsukker.

Når ikke-diabetikere sier de har lavt blodsukker, beskriver de gjerne de samme symptomene som personer med diabetes får når blodsukker-nivået blir for lavt.

Men hos friske personer regulerer kroppen raskt nivået selv. Det skal mye til å komme så lavt ned at følelsen av ubehag virkelig skyldes lavt blodsukker.

Tilstanden der blodsukkernivået faller under normale verdier, kalles hypoglykemi. 

Det er sjeldent hos personer som ikke har diabetes, ifølge en rekke studier, blant annet en studie fra i fjor i tidsskriftet Diagnostics. Som oftest skjer dette hos eldre personer, og legene finner en eller flere årsaker. 

– Det er mange tilstander og sykdommer som kan gi lavt blodsukker hos personer som ikke behandles for diabetes eller bruker medikamenter som senker blodsukkeret. For eksempel kan lavt blodsukker inntreffe ved infeksjoner, leversvikt, nyresvikt, lavt stoffskifte og hos fedmeopererte, sier Elisabeth Qvigstad.

Blodsukker-trøbbel med kortere tarm

De som er operert for fedme, har fått kortere tarm. Dessuten kan hormonene i tarmen reagere annerledes på mat.  

– Det pleier å gå seg til i den første tiden etter operasjonen. For denne gruppen er det viktig med små og hyppige måltider. Dessuten er ikke raske karbohydrater gunstig for dem, sier Qvigstad.

Jøran Hjelmesæth og forskningsgruppen ved Sykehuset i Vestfold skal snart i gang med en studie på fedmeopererte. Flere som er operert med gastrisk bypass, kan få problemer med lavt blodsukker etter måltider.

Det er også noen ikke-opererte som har store svingninger i blodsukkeret etter måltider med mye karbohydrater. Først skyller bukspyttkjertelen ut veldig mye insulin på grunn av alt sukkeret i maten. Da går blodsukkeret opp. Så går det ganske fort ned hos noen.

– Det er en naturlig reaksjon, men er som oftest ikke farlig. Om det er plagsomt, kan det kan være lurt å snakke med fastlegen. Vanligvis får de råd om å spise oftere og mindre raske karbohydrater, sier Jøran Hjelmesæth.

Noen svinger mer enn andre

Han viser til en studie i Nature Metabolism fra 2021 som viser sammenhengen mellom blodsukker og fedme.

Forskerne kontrollerte maten til 1.000 personer i to uker. Blodsukkeret deres ble målt jevnlig. Resultatene viste at det var individuelle forskjeller mellom hvor mye blodsukkeret svingte fra lavt til høyt. Noen av deltakerne hadde markant fall i blodsukkeret to til fire timer etter at de hadde spist.

– Denne studien var en øyeåpner. De som er disponert for at blodsukkeret faller litt for mye og litt for fort etter et måltid, kan få økt appetitt og større risiko for fedme, sier Hjelmesæth.

Forskerne bak studien fant ut at de med stort blodsukkerfall etter måltider spiste i snitt 300 kalorier mer per dag enn de som hadde mindre svingninger på blodsukkeret. På sikt kan det føre til fedme om de ikke er mer aktive enn andre.

Alkohol forstyrrer

I tillegg til sykdommer og fedmeoperasjon, kan alkohol forstyrre blodsukkernivået, ifølge Elisabeth Qvigstad. For leveren produserer og lagrer blodsukker. 

Men hvis leveren er opptatt med å bryte ned alkoholen, kan det gå på bekostning av  av andre jobber. Derfor kan mye alkohol føre til lavt blodsukker.

– Det kommer an på hvor mye sukker det var i alkoholen, hvor mye du har drukket og spist, hvor aktiv du har vært, om du tar glukosesenkende medikamenter og hvor raskt du forbrenner alkohol, sier Qvigstad.

– Men om du drikker deg dødsens full, så kan det bli problemer.

———

Denne saken kan du også lese på engelsk på sciencenorway.no

Få med deg ny forskning

Powered by Labrador CMS