Videokameraet elgkua hadde rundt halsen, viste tydelig hva hun holdt på med.
Videokameraet elgkua hadde rundt halsen, viste tydelig hva hun holdt på med.

Forskere videofilmet elg i Trøndelag som spiser avføring

Aldri tidligere har forskere observert noe lignende.

Flere arter dyr spiser avføring. Koprofagi er et fint ord for denne adferden. 

Dyr kan spise sin egen avføring, artsfrenders avføring og noen ganger andre dyrearters avføring.

Men at elgen gjør dette, ante ikke forskerne.

I skogen i Meråker

Det var i skogen i Meråker i Trøndelag at elgkua på vårparten ble fanget på video – idet hun forsyner seg med avføring fra en annen elg.

– På videoen ser det ut som at dette er en veldig bevisst handling fra elgens side, sier Christer Moe Rolandsen til forskning.no.

Han er forsker hos Norsk institutt for naturforskning (NINA) i Trondheim.

– Kanskje er dette vanligere adferd hos elgen enn vi tror.

– Eller kanskje var det noe som bare hendte helt tilfeldig. Det vet vi ikke.

Skrev forskningsartikkel

Uansett synes Rolandsen og kolleger ved NINA og Sveriges lantbruksuniversitet at dette var en såpass interessant observasjon at de har skrevet en forskningsartikkel om det de oppdaget.

Koprofagi er altså ganske vanlig adferd hos enkelte arter. 

– For eksempel gjør harer dette for å kunne fordøye mer av næringsstoffene i plantene de spiser, forteller Rolandsen til forskning.no.

Det kan også handle om oppbygging av immunforsvaret.

– Men hos elg er dette så langt vi kjenner til, aldri blitt observert tidligere.

Her kan du se videoen av elgen som spiser avføring.

En enkelthendelse?

Elgen i Meråker i Trøndelag kan altså muligens ha høstet noen fordeler av å spise avføring fra andre elger.

– Men å spise avføring er også noe som kan overføre sykdommer mellom hjortedyr.

– Det kan i tillegg føre til spredning av parasitter, forteller Rolandsen.

Dersom det skulle vise seg at koprofagi er vanlig hos elg og andre hjortedyr, så kan det øke forskernes forståelse av sykdomsoverføring hos disse dyrene. 

Men først må forskerne vite om disse dyrene virkelig har for vane å spise avføring.

Eller om det de ble vitne til i Meråker, bare var en helt tilfeldig enkelthendelse.

Insekter og hunder spiser avføring

Mange insekter spiser bæsj fra andre dyr. 

Hunder kan også spise sin egen avføring. Det samme kan hamstre, marsvin og kaniner gjøre.

Unger av elefanter og flodhester spiser avføring fra mødrene sine eller andre dyr i flokken, antakelig for å få i seg viktige tarmbakterier.

Det samme er blitt observert hos hester.

Elgbæsj både som bønner og som ruker

Visste du forresten at det bare er om vinteren at elgen legger fra seg de karakteristiske, tørre bønnene sine i små hauger i skogen?

I sommerhalvåret kommer elgens bæsj ut i form av ruker.

Forklaringen på det siste er at om sommeren kan elgen kose seg med gress og urter, mat som inneholder mye fuktighet.

Om vinteren er slik mat vanskelig å finne. Da må elgen nøye seg med kvister og bark på trærne. Det er mat som inneholder lite vann og bæsjen kommer derfor ut i form av tørre bønner.

I magasinet Titan ved Universitetet i Oslo forteller biologen Kjetil Lysne Toje mer om dette.

———

Denne saken kan du også lese på engelsk på sciencenorway.no

Referanse:

Robert Spitzer m.fl: «Coprophagy in moose: A first observation», Ecology an Evolution, 2023.

Powered by Labrador CMS