Støv og grus fra asteroiden ses på toppen av beholderen. Størsteparten befinner seg inni beholderen, som ikke er åpnet ennå.
Støv og grus fra asteroiden ses på toppen av beholderen. Størsteparten befinner seg inni beholderen, som ikke er åpnet ennå.

For første gang har NASA hentet en prøve fra en asteroide til jorden – dette viser analysene så langt

En prøve fra asteroiden ble sendt til jorden i september. De første analysene viser at støv og stein fra Bennu inneholder vann og karbon. 

I 2016 ble det sendt opp en romsonde som skulle til asteroiden Bennu. Oppdraget har navnet OSIRIS-REx.

Romsonden har samlet opp stein og støv fra asteroiden og brakt prøven hele veien tilbake til jorden. 

En kapsel med prøvematerialet landet i ørkenen i Utah i USA 24. september i år. 

Nå kan forskere endelig kaste seg over innholdet. 

NASA presenterte det første glimtet av asteroidestøvet onsdag. 

Selve beholderen med prøven er ikke åpnet ennå, men overskuddsmateriale fra innsamlingen lå strødd oppå lokket. 

Dette materialet har forskere i NASA gjort noen innledende undersøkelser av.  

Ingredienser til liv

Asteroider er en rest etter tiden da solsystemet ble dannet. Forskning på støv fra Bennu kan gi hint om hvorvidt asteroider som kolliderte med jorden for fire milliarder år siden, brakte med seg vann og andre ingredienser til liv, ifølge NASA.

OSIRIS-REx-prosjektet er første gang NASA har hentet en prøve fra en asteroide til jorden. 

Sjefsforsker i NASA Katherine Calvin trakk frem oppdraget som noe av det mest spennende som skjer i romfartsorganisasjonen i år i et tidligere intervju med forskning.no. 

Japan var de første som hentet en prøve fra en asteroide til jorden i 2010. 

Vann i leirmineraler

Kapselen med det verdifulle asteroidestøvet er nå trygt innlosjert i et spesialbygget rom ved NASAs Johnson Space Center. 

Overskuddsmaterialet i kapselen er korn og støv i forskjellig størrelse. De er mørke og lysere i fargen, som salt og pepper. 

Analyser av støvet viser at Bennu har leirmineraler med vann som er fanget i krystallstrukturen, ifølge Nature. 

– Årsaken til at jorden er en beboelig verden, til at vi har hav, innsjøer og regn, er at leirmineraler, som dem vi ser fra Bennu, landet på jorden for fire milliarder år siden, sa Danta Lauretta, under en pressekonferanse onsdag, skriver The New York Times.

Han leder OSIRIS-REx-prosjektet. 

Stoffer med karbon

Videre ble det funnet karbonforbindelser i asteroidestøvet. Det var kjent fra før at Bennu inneholder karbon. 

De første analysene tyder på at karboninnholdet i noe av prøven er høyt, nesten fem prosent. 

Karbonet finnes i form av karbonatmineraler og organiske forbindelser med karbon og hydrogen. Organiske forbindelser er essensielle for liv.

Slike forbindelser lyste opp i prøven under ultrafiolett lys. 

– Dette er pakket med organiske stoffer. Det er et fantastisk materiale, sier astrobiolog Daniel Glavin til Nature. 

Videre ble det funnet svovelrike mineraler i prøven. 

– Det bestemmer hvor raskt ting smelter, og det er også kritisk for biologi, sa Lauretta, ifølge The New York Times. 

Mye i vente

NASA mener at asteroideprøven vil gi innsikt i solsystemets tidlige historie. 

– Mens vi ser inn i de eldgamle hemmelighetene som er bevart i støvet og steinene til asteroiden Bennu, låser vi opp en tidskapsel som gir oss dyptgående innsikt i opprinnelsen til solsystemet vårt, sier Dante Lauretta i en pressemelding

Snart skal forskere åpne selve beholderen med prøven. Men først må de sikre alt overskuddsmaterialet, som veier 1,5 gram. Det er antatt at selve beholderen inneholder ytterligere 250 gram med asteroide-materiale.

–  OSIRIS-REx-prøven er den største karbonrike asteroideprøven som noen gang er levert til jorden og vil hjelpe forskere med å undersøke opprinnelsen til livet på vår egen planet i generasjoner fremover,  sier NASA-sjef Bill Nelson. 

Romsonden som leverte pakken til jorden, er nå på vei mot en ny asteroide, Apophis. Den skal være fremme i 2029. 

Få med deg ny forskning

Powered by Labrador CMS