Du svelger det bittelille apparatet. Så følger den med på om du slutter å puste eller om hjertet stopper.
Du svelger det bittelille apparatet. Så følger den med på om du slutter å puste eller om hjertet stopper.

Denne pillen kan overvåke kroppen innenfra

Den kan brukes på søvnapné og overdoser, ifølge forskerne. Problemet er at pillen forsvinner i do etter kort tid. 

Apparater og sensorer som overvåker kroppen innenfra, har blitt mer vanlig. 

Noen blir operert inn, som pacemakere som passer på hjertet og sender strøm når det ikke slår som det skal. Andre blir stukket inn med nål. Noen svelges, som små kameraer som gransker hulrom og tarm. 

Nå har amerikanske forskere utviklet en ny type apparat som svelges. 

Den kalles VM-pillen og skal overvåke pusten og hjerterytmen. 

Ideen er at en lege skriver ut pillen, og pasienten svelger den. Det blir langt billigere enn en medisinsk prosedyre, ifølge forskerne.

– Det vil gjøre det lettere å stille diagnose, men også overvåke mange tilstander uten at pasienten må til et sykehus, sier Giovanni Traverso i en pressemelding. 

Han er professor ved MIT og magespesialist ved Brigham and Women’s Hospital i USA.

Testet på griser med overdose

VM-pillen er testet på griser. De svelget pillen og fikk bedøvelse. Deretter fikk de en stor dose av det smertestillende middelet, fentanyl, som gjorde at de langsomt sluttet å puste. 

Det samme skjer med mennesker som tar fentanyl-overdose enten på resept eller kjøpt illegalt. 

Pillen varslet forskerne når grisene ikke pustet mer. Da fikk de motgift. 

Nå er den nye teknologien også prøvd ut på mennesker, ifølge en ny studie i tidsskriftet Device. Ti personer svelget pillen og la seg til å sove på et søvnlaboratorium.

Alle hadde søvnapné, en tilstand der de mange ganger om natten slutter å puste i korte perioder.

Nesten like god

Forskerne sammenlignet resultatene fra VM-pillen med monitorer som overvåker pust og hjerte gjennom ledninger festet til kroppen.

VM-pillen var nesten like god. 

Det er en fordel å kunne overvåke pasientene uten ledninger og medisinsk utstyr, mener forskerne bak pillen. 

De er ikke helt nøytrale. Slike studier blir utført av de som utvikler medisinske nyvinninger sammen med andre, uavhengige forskere. Seks av de 11 forskerne bak denne studien jobber både på universitet eller sykehus og i firmaet som står bak VM-pillen, eller de har økonomiske interesser i firmaet. 

Tor Inge Tønnessen er professor på Rikshospitalet i Oslo. Han har lest studien på VM-pillen.

– Pillen er satt sammen av hyllevareprodukter, blant annet et akselerometer som måler bevegelse, sier Tønnessen til forskning.no. 

– Når mellomgulvet beveger seg når vi puster med magen, vil bevegelsen registreres av pillen som ligger i magesekken.

Tor Inge Tønnessen er forsker og utvikler av medisinsk utstyr.
Tor Inge Tønnessen er forsker og utvikler av medisinsk utstyr.

Hva skjer i tykktarmen?

Slik kan pillen oppdage om en rusbruker tar en overdose og slutter å puste og dermed er i livsfare. 

– Prototypen som nå finnes, kan brukes på stilleliggende pasienter, og den sender signalene kortere enn en meter. Det står derfor igjen et langt utviklingsløp for å oppdage om rusbrukere tar overdose på byen, sier Tønnessen.

Pillen ligger først i magen, men så forsvinner den etter hvert inn i tynntarmen og tykktarmen. 

– Den er ute av kroppen etter én til to dager og er derfor uegnet til lengre tids overvåking, sier Tønnessen. 

 I forsøket med de sovende deltakerne forsvant pillen i do etter én dag. 

Forskerne vil justere på pillen slik at den kan holde seg lenger i kroppen. En uke er målet. 

Måler blodstrøm fra underhuden

Tønnessen jobber selv med overvåking av kroppen innenfra. Han er gründer i firmaet Sensocure i Horten. Der har de utviklet flere biosensorer.

Når viktige organer ikke får nok blod, blir vi syke og kan dø. Lokal utilstrekkelig blodtilførsel kan inntreffe etter skader eller operasjoner, for eksempel transplantasjoner. 

Tønnessens biosensor er 1,5 millimeter lang med diameter på 0,8 millimeter. Den blir satt inn i organet med en nål. Så rapporterer den om blodstrømmen går som den skal. 

Sensoren ble omtalt i en artikkel fra Norges forskningsråd i 2016. Der sto det også at veien fra utvikling til godkjenning av medisinsk utstyr er lang. Nå er denne sensoren prøvd ut på mennesker. 

– Sensoren virker som den skal. Vi har prøvd den ut på 50 pasienter i en studi, og holder på med tre studier til med til sammen over 200 pasienter, sier Tønnessen. 

Referanse:

Giovanni Traverso m.fl.: First-in-human trial of an ingestible vitals-monitoring pill. Device, november 2023

Få med deg ny forskning

Powered by Labrador CMS