Lee Berger har stått bak flere spektakulære funn av fortidsmennesker. Han er ikke redd for å være kontroversiell.
Lee Berger har stått bak flere spektakulære funn av fortidsmennesker. Han er ikke redd for å være kontroversiell.

Sørafrikansk forsker sendte to millioner år gamle menneskebein ut i verdensrommet

Nå kommer kritikken.

Det var ment som et PR-stunt for forskningen på forhistoriske mennesker.

Noen av de eldste funnene etter mennesker i verden er fra Sør-Afrika. Og Lee Berger er i dag den meste kjente sørafrikanske forskeren på området. 

Han og kollegene står bak flere spektakulære funn de siste årene.

Da forskeren forrige måned sendte noen av disse beinrestene på tur ut i verdensrommet med romfergen «Virigin Galactic», så var det ment som en gest for å gjøre ære på våre forfedre fra langt tilbake i tid. 

Uansvarlig og uetisk

«Høyst uansvarlig», «svært uforsiktig», «uetisk» og «ekstraordinært dårlig tenkt».

Slik lyder noe av kritikken som nå kommer fra eksperter og akademiske institusjoner verden rundt, ifølge The Guardian.

– La oss håpe at vi aldri vil få oppleve noe slikt som dette igjen, slår professor Chris Stringer ved Natural History Museum i London fast overfor avisa The Observer.

To millioner år gammel

Det ene fortidsmennesket som 8. september fikk være med ut i verdensrommet, var en to millioner år gammel Australopithecus sediba. 

Eller rettere sagt et kraveben etter denne tidlige forløperen til det moderne mennesket.

Australopithecus sediba gjenskap hos Neanderthal-Museum i Tyskland.
Australopithecus sediba gjenskap hos Neanderthal-Museum i Tyskland.

Den andre var et bein fra tommelen til en 250.000 år gammel Homo naledi.

Den sørafrikanske milliardæren Tim Nash tok med begge to fortidsmenneskene opp i romskipet til selskapet Virgin, som nå lar privatpersoner dra på korte turer ut i verdensrommet mot klekkelig betaling.

Menneskehetens vugge

Paleoantropologen Lee Berger ledet forskerteamene som fant beinrestene etter de to i et utgravingsområde kalt Cradle of Humankind (Menneskehetens vugge) nær Johannesburg.

Her er det gjort flere funn etter fortidsmennesker enn noe annet sted på jorda.

Lee Berger er en uortodoks forsker. Netflix har lagd en dokumentar om funnene han og kolleger har gjort i kalkgrotter i Sør-Afrika.
Lee Berger er en uortodoks forsker. Netflix har lagd en dokumentar om funnene han og kolleger har gjort i kalkgrotter i Sør-Afrika.

Det var Berger som plukket ut beinrestene som den sørafrikanske milliardæren fikk ha med seg i lomma, da han svevde vektløs omkring inne i «Virgin Atlantic».

Første beinrest

Berger hever at det lå nøye overveielser bak beslutningen om å la Nash få ha med seg levningene etter de to fortidsmenneskene. Alle nødvendige tillatelser ble hentet inn fra sørafrikanske myndigheter, framholder han.

Fra andre forskere på fortidsmennesker kommer det særlig kritikk mot at det to millioner år gamle Australopithecus sediba-beinet ble tatt med ut i verdensrommet, fordi dette var den aller første beinresten som ble funnet etter en tidligere ukjent art av mennesket.

Må menneskets historie skrives om?

Lee Berger er altså en kontroversiell forsker.

Tidligere i år hevdet han at funn i en grotte der Homo naledi levde, viser at disse fortidsmenneskene med en hjerne bare litt større enn en sjimpanse, gravla sine døde og begynte å lage kunst nesten en kvart million år før det er  kjent at moderne mennesker gjorde det samme.

forskning.no har i 2023 hatt tre artikler om Lee Berger sine siste funn fra fortidsmennesker i Sør-Afrika:

Verdens eldste kjente gravplass skal være funnet i Sør-Afrika

Tidlig menneskeart begravet sine døde 100.000 år før Homo sapiens, ifølge nye studier

– Vi må skrive om menneskets historie, hevder forsker. – Det går for fort, mener andre forskere

Kilde:

The Guardian: «‘Callous, reckless, unethical’: scientists in row over rare fossils flown into space», 22. oktober 2023

Powered by Labrador CMS