- Kan ha blitt brukt som kalender

Steinalderens ganggraver i Europa ble bygget slik at man kunne se fullmåner fra dem. På den måten kunne de brukes som en kalender, tror forsker.

Denne artikkelen er over ti år gammel og kan inneholde utdatert informasjon.

Tustrup gangrav i det østlige Jylland. Den er fra 3200 f.Kr. (Foto: Malene Thyssen/ Wikimedia Commons)
Tustrup gangrav i det østlige Jylland. Den er fra 3200 f.Kr. (Foto: Malene Thyssen/ Wikimedia Commons)

Gangraver

En spesiell type megalittiske gravanlegg fra yngre steinalder og tidlig metalltid i Europa.

Består av ett eller sjeldnere flere kamre av svære, ofte grovt tilhugde steinblokker; en lavere gang fører inn til kammeret, og hele anlegget har vært dekket av en haug eller røys.

Vanligvis er kamrene store og rektangulære, ellers finner en mange variasjoner i anlegget.

Ganggrav heter jættestue på dansk og gånggrift på svensk.

Kilder: 

Store norske leksikon og Wikipedia

Når fullmånen sto på himmelen, bega steinalderens bønder seg inn i ganggravene - gravkamre av stein, dekket av en jordhaug.

De fungerte nemlig – sammen med strålene fra månen – som kalendere som kunne fortelle om det var på tide å høste eller så, tror den danske astronomen Claus Clausen.

Steinaldermenneskene hadde nemlig plassert ganggravene slik at fullmånen kunne skinne inn åpningen på bestemte tidspunkter.

På den måten kunne steinaldermenneskene holde styr på ritualer knyttet til såing eller innhøsting, alt etter hvilke gangraver som ble opplyst, tror Clausen.

– For 6000 år siden skjedde det et dramatisk vendepunkt i historien. Plutselig oppsto bondekulturen. Det førte til et behov for å holde rede på tidspunkter for såing og innhøsting. Steinaldermenneskene brukte trolig ganggravene til dette, sier han.

Gjelder også for andre land

Alt dette er fremdeles bare en teori. Men internasjonale forskere i steinalderens kultur har lagt merke til den danske oppdagelsen – og mener det sannsynligvis holder vann.

– Jeg har prøvd dette i ganggraver i Sverige, Frankrike og Portugal. Og teorien holdt for over 90 prosent av de ganggravene jeg undersøkte, forteller Clausen.

På konferansen til European Society for Astronomy in Culture la Clausen frem teorien sin.

Bygget etter månevinkler

Det store gjennombruddet i Clausens forskning kom da det gikk opp for ham at fullmånen står opp i de samme tre vinklene i horisonten seks ganger i året – år etter år. Og at de aller fleste ganggraver er bygget med innganger i akkurat de vinklene.

Tidspunktet på året avgjøres av retningen der fullmånen står fullmånen opp i horisonten.

Retning omkring 80 grader:

  • I februar/mars (når vinteren er slutt)
  • I september/oktober (når det er høst)

Retning omkring 100 grader:

  • I mars/april (når det er vår og på tide å så)
  • I august/september (når sommeren er slutt, og det er tid for å høste)

Retning omkring 120 grader:

  • I april/mai (når sommeren begynner)
  • I juli/august (når sommeren har vært på sitt høyeste)

– De har anlagt ganggravene der det var størst sannsynlighet for at det ville stå opp en fullmåne, konstaterer Clausen.

Vi vet at det har vært ritualene omkring gangraver og steindysser. Det viser knuste krukker som arkeologer har funnet.

Det såkalte «cross-over»-fenomenet brakte Claus Clausen på sporet av sammenhengen mellom fullmåner og vinkelen på ganggravene. Det skjer når solen og fullmånen går over himmelen på samme dag – et oppsiktsvekkende fenomen som finner sted to ganger i året: ved høstfullmåne og vårfullmåne. Ved disse tidspunktene står fullmånen alltid i de samme retningene. Steinalderfolkene valgte nettopp disse retningene for ganggravene sine. Bildet viser fullmånens annen cross-over i 2011 (nederst), som fant sted 12. oktober kl. 18.06. Det øverste bildet viser soloppgangen på samme sted om lag ti timer tidligere. (Foto: Claus Clausen)
Det såkalte «cross-over»-fenomenet brakte Claus Clausen på sporet av sammenhengen mellom fullmåner og vinkelen på ganggravene. Det skjer når solen og fullmånen går over himmelen på samme dag – et oppsiktsvekkende fenomen som finner sted to ganger i året: ved høstfullmåne og vårfullmåne. Ved disse tidspunktene står fullmånen alltid i de samme retningene. Steinalderfolkene valgte nettopp disse retningene for ganggravene sine. Bildet viser fullmånens annen cross-over i 2011 (nederst), som fant sted 12. oktober kl. 18.06. Det øverste bildet viser soloppgangen på samme sted om lag ti timer tidligere. (Foto: Claus Clausen)

Måneformørkelse

«Kalenderen» kan også knyttes til tidspunktet for måneformørkelser, ifølge Clausen. Spesielt når de finner sted om våren, tidlig sommer, sensommer og om høsten.

De fleste «formørkelsesfullmånene» faller nemlig sammen med omkring 25 prosent av de fullmånene kalenderen peker ut.

Clausens teori er blitt nedfelt i en rekke artikler som nå gjennomgår fagfellevurdering for å kunne bli publisert i et tidsskrift.

__________________

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygård for forskning.no 

Powered by Labrador CMS