Kroppen kvitter seg med fargestoffer fra blodet på flere måter. Én er å tisse dem ut.
Kroppen kvitter seg med fargestoffer fra blodet på flere måter. Én er å tisse dem ut.

Hvordan blir urin gult? Forskere mener de har løst mysteriet

Gulfargen til urin og brunfargen til avføring stammer fra det samme røde stoffet i blodet. Men en del av forvandlingen har vært en gåte.

Når du får et blåmerke, starter det gjerne som blålilla før det går over til å bli grønt og så gult. Det er det røde pigmentet i blodet som brytes ned til stoffer med andre farger, forteller forsker ved NMBU Morten Nilsen.

At gulfargen i urin også stammer fra de røde blodcellene, har vært kjent lenge. Men hvordan en del av forvandlingen skjer, har hittil vært et mysterium.

Nå har en ny studie gitt oss svar.

– Det er spennende at vi har funnet denne manglende puslespillbrikken, sier Nilsen om det nye funnet.

Svaret finnes i tarmen

Brikken er et hittil ukjent enzym som ikke stammer fra vår egen kropp.

Bakterier i tarmen lager det nemlig for oss. At disse små organismene spiller en viktig rolle, finnes det mange eksempler på.

Egentlig er ikke det så rart, mener Nilsen.

Gjennom evolusjonen har vi nemlig utviklet oss i takt med bakteriene våre.

– Vi kan benytte oss av hverandres fordeler. Vi gir dem et lite hjem, og de hjelper oss med andre ting, sier Nilsen.

Morten Nilsen forsker på tarmbakterier hos spebarn ved NMBU.
Morten Nilsen forsker på tarmbakterier hos spebarn ved NMBU.

Oransje stoff hos babyer med gulsott

Så hva er det som skjer når rødt i blodet blir til gult i urinen?

Hver sjette måned dør de røde blodcellene og kroppen vår må rydde opp.

Det første trinnet er at det røde pigmentet brytes ned til bilirubin, som er et guloransje stoff.

Har du sett en baby med gulsott, vet du hvordan det ser ut når dette stoffet hoper seg opp i blodet.

Det nyoppdagede enzymets oppgave er å forvandle en variant av det oransje stoffet til det gule stoffet i urin.

Eller for å være helt presis, blir bilirubin først til et fargeløst stoff som så blir brutt ned til det gule.

Rødstoffet i blod blir først brutt ned til det oransje stoffet bilirubin. I leveren blir det forvandlet til variant som kan brytes ned av kroppen (konjugert bilirubin). I tarmen bryter det nyoppdagede enzymet (bilirubinreduktase, forkortet BilR) ned denne varianten til et fargeløst stoff (urobiligen). Det blir så til det gule stoffet i urin (urobilin). Eller til det brune stoffet i avføring (sterkobilin).
Rødstoffet i blod blir først brutt ned til det oransje stoffet bilirubin. I leveren blir det forvandlet til variant som kan brytes ned av kroppen (konjugert bilirubin). I tarmen bryter det nyoppdagede enzymet (bilirubinreduktase, forkortet BilR) ned denne varianten til et fargeløst stoff (urobiligen). Det blir så til det gule stoffet i urin (urobilin). Eller til det brune stoffet i avføring (sterkobilin).

– Bemerkelsesverdig

En av forskerne bak den nye studien, Brantley Hall, er begeistret for at de har klart å løse urinmysteriet.

– Det er bemerkelsesverdig at et så dagligdags biologisk fenomen har vært uforklart så lenge, sier forskeren ved Maryland University i en pressemelding.

Men hos spedbarn fungerer nedbrytningen av bilirubin dårlig. Hos noen kan det bli så mye av dette fargestoffet i blodet at det kan bli farlig, om det ikke blir behandlet.

Derfor ville forskerne bak den nye studien undersøke om det nye enzymet kanskje spiller en rolle når spedbarn får gulsott.

Spedbarn mangler enzymet

Forskerne sammenlignet DNA fra tarmbakteriene til spedbarn og voksne, som finnes lagret i databaser.

Da oppdaget de en tydelig forskjell.

Flertallet av de 1.341 nyfødte barna hadde ikke tarmbakterier som kunne lage det nye enzymet. 

Mens hos de 1.801 friske voksne var enzymet nesten utelukkende til stede.

Mange andre ting som skjer i kroppen, spiller en rolle når spedbarn får gulsott. Men fremtidig forskning bør undersøke om dette enzymet kanskje kan beskytte mot tilstanden, mener forskerne bak studien.

En mulig kobling til betennelse i tarmen

Og kanskje kan den nye oppdagelsen kobles til andre tilstander også. 

DNA fra tarmbakteriene til voksne med betennelse i tarmen viste nemlig et lignende mønster.

Mange av de som hadde Chrons sykdom eller ulcerøs kolitt manglet også genet for enzymet som bryter ned bilirubin i tarmfloraen sin.

Men selv om resultatene er slående, kan vi ikke konkludere at dette er årsaken til betennelse i tarmen, påpeker Nilsen.

– Det er litt sånn høna eller egget, sier NMBU-forskeren.

Siden de som har betennelse i tarmen har en annen bakterieflora enn vanlig, kan de tilfeldigvis mangle bakteriene som lager dette enzymet.

– Det kan være et symptom på sykdommen istedenfor årsaken.

Referanse

B. Hall mfl.: BilR is a gut microbial enzyme that reduces bilirubin to urobilinogen, Nature Microbiology, januar 2024.

LES OGSÅ:

Få med deg ny forskning

Powered by Labrador CMS