Denne artikkelen er produsert og finansiert av Norsk institutt for naturforskning - les mer.

– Dette fører til et ønske om å drive vannkraftverkene mer variert, men den variasjonen har også en pris: For eksempel mer slitasje eller større usikkerhet, sier Tor Inge Reigstad i HydroCen.
– Dette fører til et ønske om å drive vannkraftverkene mer variert, men den variasjonen har også en pris: For eksempel mer slitasje eller større usikkerhet, sier Tor Inge Reigstad i HydroCen.

Ny metode «bremser» mer kraft ut av turbin og generator

Økt fortjeneste og mindre slitasje kan bli gevinsten av en ny metode for optimal kontroll av vannkraftverk med variabel hastighet.

Vannkrafta må forandre seg for å tilpasse seg et kraftsystem med mer sol- og vindkraft.

Når vi kutter fossil energi og kjernekraft og går over til mer bærekraftig energi, øker faren for at kraftsystemet blir mindre stabilt. Det gir større risiko for strømbrudd over store deler av landet.

I tillegg må kanskje kapasiteten på overføringslinjer reduseres, noe som fører til enda større variasjoner på pris.

Lagres på lav pris og brukes på høy pris

Med mer uregulert kraft som sol og vind i kraftsystemet, må vannkrafta endre produksjonen så den kan trå til oftere og raskere.

I tillegg blir pumpekraft enda mer aktuelt. Det vil si å pumpe vann tilbake i magasinene når strømprisen er lav, slik at vannet kan lagres og brukes når prisen eller behovet er høyt.

– Dette fører til et ønske om å drive vannkraftverkene mer variert, men den variasjonen har også en pris: for eksempel mer slitasje eller større usikkerhet, sier forsker Tor Inge Reigstad i forskningssenteret HydroCen.

En løsning er ny teknologi som gjør at turbiner og generatorer kan endre hastighet i stedet for dagens løsning som tvinger kraftproduksjonen til å kjøre på ett turtall.

Nettet må stabiliseres i løpet av sekunder

I dag er det nesten ingen store norske kraftverk som opererer med variabel hastighet, men de fleste tror det blir en forandring på det etter hvert som teknologien utvikler seg.

I sin forskning har Reigstad tatt et viktig steg mot å realisere dette.

Han har utviklet et system som maksimerer eller optimaliserer, hvor mye vannkraftverk med variabel hastighet kan bidra til å stabilisere frekvensen.

Hvis frekvensen i det norske og europeiske kraftnettet bikker under 49,9 Hz eller over 50,1 Hz, kan vi få strømbrudd og andre problemer. Hertz (Hz) er enhet for frekvens = 1 svingning per sekund.

Det står om sekunder for å stabilisere nettet før strømmen går.

Utnytter «bremsing» for å få mer kraft

En løsning kan være at produsenter av vannkraft kan drive kraftverkene med variabel hastighet og levere såkalt «fast frequency reserves» (FFR) til energisystemet.

Det betyr at de på mindre enn ett til to sekunder kan håndtere ubalanser ved å regulere produksjonen sin og dermed frekvensen i systemet. Dette kan gjøres ved å bruke en frekvens-omformer sammen med generatoren og et digitalt reguleringssystem med det forskerne kaller virtuell treghet.

– Det går ut på at kraftverket produserer mer kraft kortvarig ved å bremse generatoren. Da produseres strøm fra vannet som normalt, mens det samtidig også produseres energi fra bremsingen. Det blir litt som at en elbil lader batteriet når den bremser, forklarer Reigstad.

Kraftverket har dermed kjøpt seg litt tid til å åpne lukene og sørge for at mer vann går gjennom turbinen og dermed kan levere mye strøm raskt.

Kan tjene på å tilby superrask strøm

Vanligvis fungerer vannkraftverk slik at en liten frekvensendring i strømnettet skaper en tilsvarende liten endring i hastigheten på turbinen.

Ved å bruke virtuell treghetsregulering kan frekvensomformeren sørge for at hastigheten på turbinen endrer seg mer enn denne frekvensendringen i nettet. Dermed har vi mer energi tilgjengelig for å stabilisere strømnettet.

Med dette systemet kan kraftverket endre produksjonen på millisekunder ved å hente eller levere energi fra de roterende massene.

Hastigheten på turbin og generator vil da endre seg, men kan reguleres tilbake til den hastigheten som gir best virkningsgrad ved å styre vannmengden gjennom turbinen.

Når det blir mer uregulert kraft på markedet, øker behovet for tjenester som kan garantere et stabilt strømnett. Norske kraftprodusenter kan bruke dette systemet for å sikre at strømnettet holder seg stabilt når de skifter mellom uregulert/regulert kraft.

Tor Inge Reigstad i laboratoriet med testmodellen av en generator-rotor.
Tor Inge Reigstad i laboratoriet med testmodellen av en generator-rotor.

Kan tas i bruk av vannkraftbransjen

Det foreslåtte reguleringssystemet kan implementeres i kontrollsystemet for vannkraftverk som bygges eller oppgraderes til variabel drift. Men det kan også brukes i dagens anlegg for å øke fortjeneste og redusere slitasje på kraftverket.

Det kan blant annet bidra til å redusere trykksvingninger i vannveiene og øke ytelsen til hastighetsregulatoren til turbinen.

Referanse:

Tor Inge Reigstad: Optimal control of variable speed hydropower Utilising model predictive control and virtual inertia for delivering power system services. Doktoravhandling ved NTNU, 2021. Sammendrag.

Om forskningssenteret HydroCen

HydroCen er et forskningssenter for fornybar energi. Målet er at forskningen skal bidra til at norsk vannkraft kan møte komplekse utfordringer og muligheter i fremtidas fornybare energisystem.

NTNU er vertsinstitusjon og hovedforskningspartner i HydroCen sammen med Sintef Energi og Norsk institutt for naturforskning (NINA). HydroCen har rundt 50 nasjonale og internasjonale partnere fra forskning, industri og forvaltning.

forskning.no vil gjerne høre fra deg!
Har du en tilbakemelding, spørsmål, ros eller kritikk? TA KONTAKT HER

Powered by Labrador CMS